你的葉黃素產品,有添加玉米黃素嗎?從市場洞察談葉黃素產品開發基本功

你的葉黃素產品,有添加玉米黃素嗎?從市場洞察談保健食品產品開發的基本功

在保健食品的產業界,流行了 一個氛圍,就是葉黃素與玉米黃素的添加比例為10:2,這個產品企畫的方案,是源自於國際上某個很知名的葉黃素原料品牌,與美國大型研究機構合作的大型臨床實驗稱為「AREDS 2」。是研究一組機能性成分配方,對老年性黃斑部病變的預防作用。而這組配方實際上不只添加了葉黃素與玉米黃素。

好,聊到這邊我想探討的不是這組配方的好處。因此有興趣的朋友可以自己Google搜尋了解。我想聊的主要有兩點。

第一點 你開發的葉黃素產品,受眾是老年性黃斑部病變的預防需求者嗎?

AREDS 2 這組配方是「探討老年性」的黃斑部病變,也就是說受測者的年齡層是當時2006年的中年至銀髮族。這點其實很有趣,因為實際上我們都知道,眼睛的保健已經不只是老年人的專屬,凡舉學生、一般上班族、工程師、會計、沒事就滑手機的人,都需要眼睛的保健,但是需求絕對遠不只老年性的黃斑部病變。這點,在開發產品的時候就要考慮受眾的真實需求。

第二點 其實這個配方反而間接的打壓了玉米黃素所扮演的角色

如果你深入研究玉米黃素,你就會知道玉米黃素沒這麼簡單,除了普遍統稱的「玉米黃素〉,玉米黃素還可以細分一些不同的結構,我這邊就不做學術探討。另一方面,玉米黃素的重要性絕對不亞於葉黃素,因為葉黃素雖然能降低黃斑部病變的風險,但你深入研究就會知道,葉黃素與玉米黃素雖然都能提升黃斑部的色素濃度 (藉此保護黃斑部),但是葉黃素是分布在「黃斑部的周邊」,而玉米黃素是分布在「黃斑部的中央區域」。這真的是很重大的發現,也就是說,如果一位現代的消費者在30歲的時候開始吃單獨的葉黃素,而沒有補充玉米黃素,飲食也不均衡的情況下,我們大膽推測,他在幾十年後會有很高的比例「黃斑部的中央」受到傷害。這件事過去並不存在,因為葉黃素與玉米黃素的角色都是近代的研究成果,而頻繁使用智慧型手機的習慣也不過近10年的事情。因此,品牌商的產品到底能不能真正幫助消費者的眼睛保健,取決於有沒有深入探討機能性成分的作用原理與功效。如果只是跟著原料商或是市場主流的習慣,很可能沒有洞察真正重要的事。

第三點 真正好的護眼葉黃素配方誕生,是來自你用心思考了受眾的生活

從上述的討論脈絡中,你有沒有想過,既然玉米黃素扮演著和葉黃素同等重要的角色,那麼玉米黃素只添加2毫克真的夠嗎?另一方面,也有很多的研究不是使用10:2這個品牌的研究,這些研究如果深入了解,你會發現所謂的10:2黃金比例,也不過就是一種實驗結果,並不等於真理。而以我自己的觀點來看,玉米黃素在國內沒有設定法規上限,但是研究結果大致上是建議添加10mg以內是安全有效的,因此我會建議提升玉米黃素的添加量,不需要死守著2毫克這個單一品牌的實驗結果。也因為我們的受眾可能來自20~40歲的手機重度使用者,那麼抵抗螢幕藍光真的是長久下來很重要的一環,只用2006年「預防老年性黃斑部的研究」是沒辦法涵蓋現代年輕一族的護眼需求的。

此外,黃斑部畢竟只是眼睛的一部分,在整體產品企劃的時候,你還要考慮受眾的立即型困擾,比如用眼過度、眼睛痠、眼睛乾等立即型的健康需求。這需要研究的就不只是葉黃素和玉米黃素了,你需要研究哪些成分對於眼睛補水、眼睛舒緩、眼睛焦距調節、眼睛血液循環、眼睛代謝有深入的研究。而你的目標受眾,也會因為你的配方專屬於他們,而非常需要你的產品,能真正創造互惠互利的共贏局勢。這全部的起源,就是你對受眾的理解,以及你提出的解決方案(也就是產品)是不是真正的有效方案。

我是徐鈺翔營養師,陪你探索保健食品市場洞察、消費者需求、以及保撿食品開發的大小事。可以追蹤我的網站,你將可以收到第一手的資訊。

保健食品怎麼挑選?你需要保健食品專業顧問

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我們都需要心理師專家、食品專家、營養師專家、保健食品專家、醫師、藥師、物理治療師等,各式各樣的專家顧問輔助我們的生活,因為術業有專攻,雖然有些內容可以自學,但有專家的指導總是能令我們安心不少。

我本身是一名營養師,長期致力於保健食品的開發與推廣,像我就發現,保健食品這樣的知識是很容易被誤解的。來自五花八門的廠商推廣自家產品,有的說A,有的說B,有時候還會有資訊矛盾的狀況發生。而且因為保健食品在推廣的時候,是不能宣稱療效或功效的,因此各家廠商都用了很隱諱或是替換的詞來說明自家產品,可這樣的狀況就是,廠商根本無法真實而貼切的形容這個產品的真實效益。雖然法規的限制是美意,可我也常常在想,這樣強力的鎖住一個能夠造福社會的產業,真的是好事嗎?雖然我知道也有很多誇大不實的廣告,但是管理誇大不實,和完全不能探討其機能性,是有很大的差距的。機能性食品在國外稱為Functional food,就是國際論文已經探討它們可能具有一些生理活性,我認為這既然在學術上可以被討論,到市場上也是一樣的,只要不誇大就好了。

所以我們消費者要透過正確的管道,學習保健食品/機能性食品的正確知識,學習如何挑選產品,或是請教真正的保健食品專家,最好是非廠商的中立立場專家又更好了。透過和各式專業的顧問建立連結,期許我們就能在這個充滿壓力議題的汪洋大海中,多幾塊生存的浮木。也歡迎追蹤我的IG帳號,我會持續分享保健食品的應用知識。

我是徐鈺翔營養師,和您一起探索保健食品市場、應用、開發與行銷大小事。